Seleccionar página
Cómo Se Preparan las Aerolíneas Para los Viajes de Invierno

Cuando las tormentas invernales inundan el pronóstico, lo único que asusta a los viajeros es la idea de quedarse varados en un aeropuerto abarrotado. Se trata de abordar un avión que quizás no esté preparado para defenderse de las heladas. Lucha contra tu miedo con un poco de conocimiento: te sorprenderá descubrir que volar en el frío glacial es más seguro de lo que creías.

Cuando el clima de invierno golpea duro

Lo primero que debes saber es que la Administración Federal de Aviación (FAA) está extremadamente consciente de la seguridad de las líneas aéreas. Tienen una enorme lista de códigos detallados y requisitos de procedimiento que los fabricantes y los equipos de tierra están obligados a seguir. En segundo lugar, los aviones están hechos para resistir las inclemencias del tiempo, por lo que si se cancela tu vuelo, es más probable que las condiciones del terreno o los problemas operacionales del aeropuerto o de la aerolínea sean los culpables de cualquier duda que tengas sobre las capacidades del avión.

Si bien la mayoría de las condiciones climáticas no arruinarán tus planes vacacionales, existen excepciones: fuertes nevadas, lluvia helada y pistas mojadas combinadas con viento. Si la pista requiere un  “arado” o si la lluvia azota de costado, es posible que tu vuelo se demore o se cancele.

Excavar en el deshielo

Hay tres cosas principales que influyen en la capacidad de volar de un avión: el peso, el flujo de aire y el movimiento de los componentes mecánicos. En mal tiempo, los tres pueden verse afectados negativamente. Eso, en pocas palabras, es por eso qué las aerolíneas descongelan. La respuesta más detallada radica en la aerodinámica y la ingeniería. Las alas y la cola de un avión están diseñadas para interactuar con las corrientes de aire para permitir el despegue. Cada vez que la forma de esos componentes se ve alterada por daños o por la adición de desechos o hielo, la sustentación se ve comprometida y el avión tendrá problemas para salir al aire y permanecer allí.

En lugar de llevar un raspador gigante al avión, de la misma manera que le quitarías el hielo al parabrisas de un auto, los equipos de deshielos usan una mezcla calentada de glicol y agua (aparentemente huele mucho a jarabe de maple) para lavar todo el avión. Este procedimiento a menudo se realiza fuera de la terminal en una instalación de descongelación exclusiva para mantener la compuerta libre para otros aviones y evitar que el fluido resbaladizo de descongelación contamine la pista. El líquido de descongelación contiene un tinte que permite al usuario ver exactamente qué área se ha pulverizado y qué áreas aún necesitan atención, pero los trabajadores también usan un método de aplicación estricto para garantizar una cobertura uniforme.

El deshielo puede ser efectivo para deshacerse del hielo existente, pero no sirve para prevenir una futura acumulación. Cuando está sentado en su avión esperando para tomar un taxi y ver a un equipo de trabajadores con mangueras rociando las alas, es probable que se trate de un fluido anticongelante secundario que tiene un punto de congelación más bajo que el fluido de deshielo y más poder de permanencia.

Manteniendo el cielo helado amigable

Una vez que estás en el cielo, el fluido anticongelante se desvanece al igual que la protección que brindan líquidos ricos en glicol. Sin embargo, no temas, ya que hay otras salvaguardias en su lugar. Los aviones pueden usar membranas de caucho llamadas botas de deshielo, sistemas electro térmicos, sangrado de aire, superficies hidrofóbicas, eliminadores mecánicos o cualquier combinación de los anteriores para evitar que el hielo se acumule en pleno vuelo.

Es posible que nunca puedas volar en invierno sin andar viendo por la ventana  durante al menos parte del vuelo, pero al menos ahora sabes que un poco de nieve no tiene por qué desacelerar tu velocidad. Gracias a la FAA y la magia de la ciencia, los viajes de invierno son más seguros que nunca.

Feliz Viaje…