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Las estafas de viajes y los fraudes en las reservas pueden ocultarse a la vista y convertir rápidamente las vacaciones divertidas en una pesadilla financiera. Es importante estar atento cuando navegas por las ofertas de viaje, especialmente si parecen demasiado buenas para ser ciertas, pero también cuando no lo son.

Según la firma de prevención de fraude de comercio electrónico Forter, el fraude de viajes aumentó en un 16 por ciento en 2017 gracias en parte a las nuevas tecnologías de reserva.

“El fraude de viajes se está acelerando en base al rápido crecimiento de los servicios de reserva de viajes en línea”, dijo la firma en un comunicado de prensa. “El uso de dispositivos y aplicaciones digitales aumenta el potencial de fraude de viaje, ya que les da a los estafadores otro objetivo para cometer fraude de viaje”.

SmarterTravel cubre extensamente las estafas de viajes, pero este es de hecho un problema en evolución. Como dice la cita anterior, la digitalización rápida y en gran parte al por mayor de la industria de viajes ha abierto nuevas formas para que los malos actores engañen y manipulen a las potenciales víctimas.

Las 5 estafas mas comunes la hora de viajar

Con esto en mente, echemos un vistazo a la lista de Forter de lo que dice que son las estafas de viajes principales que acechan en el mundo de hoy.

1. Estafas de “Descuento de viaje” de terceros

Forter dice que las empresas sospechosas (que pueden ser aparentemente legítimas) “ofrecen descuentos de viaje instantáneos diseñados para inducir a los consumidores a tomar decisiones impulsivas”. Luego, el estafador “embolsará los cargos y con demasiada frecuencia no brindará los servicios prometidos ni escatimará en las ofertas”. “

2. Ofertas de vacaciones gratis

Este es el caso clásico de una estafa de viajes demasiado buena para ser verdadera. Sin embargo, en caso de duda, la falta de información específica puede indicar una estafa. “Para reconocer un trato fraudulento, conoce las señales de advertencia, que incluyen ofertas de lugares maravillosos sin mención específica de hoteles, resorts o líneas aéreas”, dice Forter. “Además, la oferta de viajes gratuitos no enumera ninguna fecha específica ni ninguna tarifa asociada a la oferta”.

3. Tácticas de reserva de alta presión

Si te presionan para pagar por adelantado un hotel o paquete de viaje para garantizar un precio bajo, haz preguntas o investiga a la compañía para asegurarte de que sea legítima. En el momento en que llega meses después y descubres la estafa, la compañía de tu tarjeta de crédito ya no puede permitirte reclamar el fraude, señala Forter. “Según la FTC, hay un límite de 60 días para disputar una compra con tarjeta de crédito”. Para cuando el consumidor descubra que la compañía de viajes lo está engañando, a menudo es demasiado tarde para recuperar tu dinero”.

4. Fraude de alquiler

Esta estafa ha florecido con la adopción generalizada de alquileres de vacaciones en línea como Airbnb, pero las empresas se están adaptando. “Aquí, los consumidores que buscan reservar un lugar para quedarse buscarán un buen negocio y buscarán una casa con un excelente precio de alquiler y contactarán al ‘propietario'”, dice Forter. “En realidad, el propietario es un estafador que insiste en un pago inicial inmediato del alquiler de la propiedad”, a menudo a través de una transferencia bancaria.

Los viajeros llegan para encontrar el sitio en malas condiciones, si es que existe alguno. En un lo bueno es que Airbnb ahora retiene el pago de los propietarios de los alquileres hasta 24 horas después del check-in, lo que te da tiempo para tomar medidas en caso de una sorpresa.

5. Fraudes de cambio de divisas fraudulentos

Las estafas de viajes también pueden seguirte a tu destino. Los países extranjeros están llenos de lugares convenientes para intercambiar tu dinero. Desafortunadamente, muchas de estas empresas se aprovechan de los viajeros que no conocen la tasa de cambio o carecen de un buen sentido de las tarifas de cambio razonables. “Tales intercambios pueden cobrar tarifas onerosas y proporcionar cantidades incorrectas en los intercambios de divisas, siempre a favor del intercambio de divisas en la tienda”, dice Forter.

Los viajeros pueden evitar fácilmente esta estafa de viajes mediante el uso de bancos e instituciones financieras acreditadas para retirar dinero a su llegada, y usar tarjetas de crédito y débito cuando sea posible. Solo asegúrate de conocer a tasa de cambio.

Recursos para estafas de viajes

El tema general aquí parece bastante simple: asegúrate de conocer a la persona / compañía / institución que maneja tu dinero. Utiliza las empresas en las que confías y reserva a través de compañías establecidas que brindan medidas de seguridad legítimas. Lo ideal es que lo hagas a través de tu agencia de viajes de confianza ya que tienen la experiencia integral en todos estos temas.

La web puede brindar oportunidades para estafadores, pero también ofrece a los viajeros las herramientas y la información que necesitan para tomar decisiones inteligentes y educadas con su dinero. Si te encuentras con una compañía de la que nunca has oído hablar, investiga un poco antes de entregarle el dinero que tanto te costó ganar. El Better Business Bureau es una gran fuente de información sobre qué negocios son legítimos. TripAdvisor (la empresa matriz de SmarterTravel) también puede proporcionar información de las reseñas de otros hoteles, tours y actividades de los viajeros, y prácticamente cualquier otro proveedor con el que te encuentres durante un viaje.