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¿Cuál es el asiento más seguro en el avión? ¿Por qué la comida sabe tan mal?

Los aviones han cambiado mucho desde los días de los hermanos Wright (o, quizás más exactamente, el inventor brasileño Alberto Santos). Esos primeros artilugios de madera y tela son una especie completamente diferente de los estilizados Boeing Dreamliners de hoy.

Con los continuos avances en la tecnología aeroespacial, es difícil mantenerse al día con todas las cosas increíbles que los aviones de hoy son capaces de hacer (y resistir).

A continuación, 11 cosas que no sabías sobre aviones y viajes aéreos.

Los aviones están diseñados para resistir los rayos

Los aviones están diseñados para ser alcanzados por un rayo, y regularmente son alcanzados. Se calcula que los rayos caen sobre cada avión una vez al año, o una vez cada 1000 horas de vuelo. Sin embargo, este fenómeno no ha derribado un avión desde 1963, debido a la ingeniería cuidadosa que permite que la carga eléctrica de un rayo atraviese el avión y salga de él, normalmente sin causar daños al avión.

No hay asiento más seguro en el avión

La FAA dice que no hay asiento más seguro en el avión, aunque un estudio de TIME acerca de los accidentes de avión encontró que los asientos del medio en la parte posterior del avión tuvieron la menor tasa de mortalidad en un choque. Su investigación reveló que, durante los accidentes aéreos, “los asientos en el tercio posterior del avión tenían una tasa de mortalidad del 32 por ciento, en comparación con el 39 por ciento en el tercio medio y el 38 por ciento en el tercio delantero”.

Sin embargo, hay tantas variables en juego que es imposible saber dónde sentarse para sobrevivir a un accidente. Ah, y los accidentes aéreos son increíblemente raros.

Algunos aviones tienen habitaciones secretas para la tripulación de vuelo

En vuelos de larga distancia, la tripulación de cabina puede trabajar 16 horas al día. Para ayudar a combatir la fatiga, algunos aviones, como los Boeing 777 y 787 Dreamliners, están equipados con dormitorios diminutos en los que la tripulación de vuelo puede hacer una pausa. Por lo general, se accede a las habitaciones a través de una escalera oculta que conduce a una habitación pequeña de techo bajo con 6 a 10 camas, un baño y, a veces, entretenimiento a bordo.

Los neumáticos están diseñados para no estallar en el aterrizaje

Las llantas de un avión están diseñadas para soportar cargas de peso increíbles (¡38 toneladas!) Y pueden alcanzar el suelo a 170 millas por hora más de 500 veces antes de tener que restaurar. Además, las llantas del avión se inflan a 200 psi, que es aproximadamente seis veces la presión utilizada en un neumático de automóvil. Si un avión necesita neumáticos nuevos, el personal de tierra simplemente levanta el avión como si fuera un automóvil.

Por qué el equipo de cabina atenúa la luz cuando aterriza un avión

Cuando un avión aterriza por la noche, los equipos de cabina atenuarán las luces interiores. ¿Por qué? En el caso improbable de que el aterrizaje del avión sea malo y los pasajeros necesiten evacuar, sus ojos ya estarán ajustados a la oscuridad. Como piloto Chris Cooke explicó a la revista Travel and Leisure: “Imagínate estar en una habitación desconocida y llena de obstáculos cuando alguien apaga las luces y te pide que salgas rápidamente”.

Del mismo modo, los asistentes de vuelo hacen que los pasajeros levanten las persianas de sus ventanas durante el aterrizaje, para que puedan ver afuera en una emergencia y evaluar si un lado del avión es mejor para una evacuación.

No necesitas ambos motores para volar

La idea de un motor dañándose a mediados de vuelo suena aterrador, pero cada avión comercial puede volar con seguridad con un solo motor. Operar con la mitad de la potencia del motor puede hacer que el avión sea menos eficiente en combustible y puede reducir su alcance, pero los aviones están diseñados y probados para tales situaciones, como informó Popular Mechanics. Cualquier avión programado en una ruta de larga distancia, especialmente aquellos que sobrevuelan océanos o áreas deshabitadas como el Ártico, debe estar certificado por la Administración Federal de Aviación (FAA) para operaciones gemelas de alcance extendido (ETOPS), que es básicamente el tiempo que puede volar con un motor El Boeing Dreamliner que está certificado para ETOPS-330, lo que significa que puede volar durante 330 minutos (eso es cinco horas y media) con solo un motor.

De hecho, la mayoría de los aviones pueden volar a una distancia sorprendentemente larga sin ningún motor, gracias a algo llamado tasa de planeo. Debido a la ingeniería aeronáutica cuidadosa, un Boeing 747 puede deslizarse por dos millas por cada 1,000 pies que estén sobre el suelo, lo que generalmente es tiempo más que suficiente para llevar a todos a salvo al suelo.

Por qué hay ceniceros en los baños

La FAA prohibió fumar en aviones hace años, pero los pasajeros con ojos de águila saben que los lavabos de los aviones todavía tienen ceniceros en ellos. Como informó Business Insider, la razón es que las aerolíneas y las personas que diseñan aviones

Por qué hay ceniceros en los baños

La FAA prohibió fumar en aviones hace años, pero los pasajeros con ojos de águila saben que los lavabos de los aviones todavía tienen ceniceros en ellos. Como informó Business Insider, la razón es que las aerolíneas -y las personas que diseñan los aviones- creen que, a pesar de la política de no fumar y la gran cantidad de carteles de no fumadores publicados prominentemente en el avión, en algún momento un fumador decidirá encender un cigarrillo en el avión. La esperanza es que si alguien viola la política de fumar, lo hará en el espacio relativamente cerrado del baño y deseche la colilla en un lugar seguro: el cenicero, no es un pote de basura donde teóricamente podría provocar un incendio. Si fuma en el baño, espere una multa considerable.

Lo que hace ese pequeño agujero en la ventana del avión

Es para regular la presión de la cabina. La mayoría de las ventanas de aviones están compuestas por tres paneles de acrílico. La ventana exterior funciona como es de esperar, manteniendo los elementos fuera y manteniendo la presión de la cabina. En el caso improbable de que algo le pase al panel exterior, el segundo panel actúa como una opción a prueba de fallas. El pequeño orificio en la ventana interior está ahí para regular la presión del aire, por lo que el panel central permanece intacto y sin compromisos hasta que se lo llame.

Por qué los alimentos de los aviones son tan malos

La comida del avión tiene una mala reputación, pero la comida en sí no es enteramente culpable; la verdadera culpa recae en el avión. Un estudio de la Universidad de Cornell en 2015, reportado por Time, descubrió que el ambiente dentro de un avión en realidad altera la forma en que los alimentos y las bebidas tienen un sabor: los artículos dulces tienen un sabor menos dulce, mientras que los sabores salados se intensificaron. El aire seco reciclado dentro de la cabina del avión no ayuda tampoco, ya que la baja humedad puede opacar aún más el gusto y el olfato, haciendo que todo en un avión parezca insípido. Según un estudio realizado en 2010 por el Instituto Fraunhofer de Física del Edificio en Alemania, es un 30 por ciento más difícil detectar los sabores dulces y salados cuando estás en el aire. La próxima vez que vuele, omita la comida y tal vez pruebe con un vaso de jugo de tomate.

Acerca de esas máscaras de oxígeno

Las instrucciones de seguridad en la mayoría de los vuelos incluyen cómo usar las máscaras de oxígeno que se implementan cuando el avión experimenta una pérdida repentina en la presión de la cabina. Sin embargo, una de las cosas que los asistentes de vuelo no le dicen es que las máscaras de oxígeno solo tienen alrededor de 15 minutos de oxígeno. Eso suena como una cantidad terriblemente corta de tiempo, pero en realidad eso debería ser más que suficiente. Recuerde, las máscaras de oxígeno caen cuando la cabina del avión pierde presión, lo que significa que el avión también está perdiendo altura. Según Gizmodo, un piloto responderá a esa situación poniéndose una máscara de oxígeno y moviendo el avión a una altitud inferior a los 10,000 pies, donde los pasajeros pueden simplemente respirar normalmente, sin necesidad de oxígeno adicional. Ese descenso rápido generalmente lleva menos de 15 minutos, lo que significa que esas máscaras de oxígeno tienen suficiente aire para proteger a los pasajeros.

Por qué los aviones dejan rastros en el cielo

Esas líneas blancas que los aviones dejan en el cielo son simplemente senderos de condensación, de ahí su nombre técnico de “estelas”. Los motores de avión liberan vapor de agua como parte del proceso de combustión. Cuando el vapor de agua caliente se bombea fuera del escape y golpea el aire más frío de la atmósfera superior, crea esas líneas blancas hinchadas en el cielo. Básicamente es la misma reacción que cuando ves tu respiración cuando hace frío afuera.

Buen viaje…