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Organizar un viaje al extranjero conlleva una serie de preparativos y trámites que, según la “complejidad” del destino, debes planificar con bastante antelación. Elegir la mejor estación del año para evitar el mal tiempo, analizar la mejor aerolínea y sus condiciones, escoger el alojamiento perfecto para tu estancia o preparar todo lo que no puede faltar en tu equipaje. Una lista en la que, dependiendo del tipo de país que desees visitar, tendrás que incluir algunas gestiones fundamentales para preservar tu salud.

Estar al día con todas las vacunas obligatorias antes de viajar a determinadas zonas, así como conocer los riesgos y las recomendaciones para evitar contraer cualquier enfermedad, son algunas de esas cuestiones que no debes obviar para una correcta preparación (y disfrute) de tu viaje.

Tus vacunas siempre al día

Aunque el tema de las vacunas depende en gran medida del tipo de destino al que vayas a viajar, existen vacunaciones que están sometidas a reglamentación internacional,por lo que pueden ser exigidas por las autoridades en cualquier país.

Para evitar problemas y, sobre todo, viajar seguro, lo mejor es que te pongas en contacto con tu médico cuando estés pensando en hacer un viaje internacional y confirmes que tienes tu cartilla de vacunas al día.

Si, además, tu destino es un país en desarrollo o una zona tropical, lo mejor es que acudas a un centro especializado en medicina del viajero con, al menos, 4-8 semanas de antelación.

Vacunas para viajar obligatorias

Según el caso, la vacunación contra determinadas enfermedades es obligatoria para entrar en muchos países. Zonas de África, Asia y América del Sur son destinos en los que es fundamental la vacunación contra graves enfermedades como la Fiebre Amarilla o la Meningitis.

 

Fiebre Amarilla: Se trata de una enfermedad vírica de declaración internacional obligatoria que se transmite por la picadura de un mosquito infectado. La vacunación es imprescindible para entrar en algunos países e, independientemente de su posible exigencia, se recomienda a todos los viajeros que se dirijan a zonas infectadas de África  y América del Sur.

Tendrás que ponerte esta vacuna por lo menos 10 días antes del viaje, y no olvides viajar con el correspondiente certificado de vacunación debidamente sellado.

Meningitis Meningocócica: La vacunación contra la enfermedad meningocócica es exigida por Arabia Saudí a todos los peregrinos que visitan La Meca anualmente (Hajj) o en cualquier otro período (Umrah). También es una opción obligatoria para todos los que deseen viajar a países del cinturón Subsahariano, así como a los que se desplacen a áreas con brotes epidémicos.

Poliomelitis: Algunos países libres de poliomielitis pueden exigir a los viajeros procedentes de países en los que se haya notificado la presencia de poliovirus salvaje que se vacunen contra la poliomielitis antes de obtener su visado de entrada.

Vacunas recomendadas

Además de las vacunas obligatorias, existen vacunas importantes que debes tener en cuenta a la hora de prevenir enfermedades infecciosas. Pero, sin duda, la selección de la/s vacuna/s recomendada/s para un viaje determinado dependerá de la situación sanitaria del destino, del tipo de viaje que vayas a emprender y de los riesgos asociados al mismo.

¿Algunas opciones que debes tener en cuenta?

Cólera: Las zonas endémicas se encuentran principalmente en África, Centroamérica, Sudamérica y el Sudeste Asiático. No obstante, el riesgo de contraer cólera para los viajeros es bastante bajo, por lo que la mejor forma de prevenir el contagio de esta enfermedad son las medidas higiénicas con respecto al agua y los alimentos durante toda tu estancia.

Fiebre tifoidea: Una enfermedad frecuente en zonas en vías de desarrollo. África, Centroamérica y Sudamérica, Oriente Medio y el Sudeste asiático son los países más afectados, por lo que se recomienda la vacuna para viajar a zonas endémicas (sobre todo en viajes fuera de los circuitos turísticos y en condiciones higiénico-sanitarias difíciles, o en estancias prolongadas de más de 1 mes).

Hepatitis A: Habitual en zonas donde las condiciones sanitarias son deficientes y la seguridad del agua de bebida no está bien controlada. Se recomienda a todos los viajeros no inmunes que se dirijan a zonas endémicas.

Tétanos: Todos los viajeros deben estar protegidos frente al tétanos, una enfermedad que puede producirse ante cualquier forma de herida, desde un pequeño corte a accidentes de vehículos motorizados…

Otras vacunas especiales: Encefalitis primero estival, rabia, encefalitis japonesa, hepatitis b, neumococo, difteria, gripe, etc. Existen muchas otras vacunas que sólo son recomendables en situaciones específicas y que, en cualquier caso, dependerán de la valoración de tu médico y de las características y la duración de tu viaje, las condiciones sanitarias del país de destino, tu edad y situación clínica…

Además, tienes que tener presentes enfermedades como el Paludismo o Malaria, enfermedad para la que todavía no existe una vacunación eficaz pero que, con las medidas de profilaxis adecuadas, se puede evitar.

Más allá de las vacunas

Además de las vacunas, existen algunas cuestiones que deberías tener en cuenta en tu visita a países de riesgo para evitar contraer todo tipo de enfermedades:

  • Ten mucho cuidado con la comida y la bebida local e infórmate de las cuestiones relativas a la seguridad para el consumo de agua y alimentos de la zona.
  • Usa siempre repelente de mosquitos y evita las picaduras de todo tipo de insectos.
  • Lávate las manos a menudo o lleva siempre un desinfectante “de bolsillo” a base de alcohol.
  • ¡No toques a los animales! E infórmate sobre los cuidados y recomendaciones especiales a este respecto, en particular con perros y otros animales habituales en el destino.
Y después del viaje…

Existen enfermedades tropicales que no se manifiestan inmediatamente y pueden presentarse mucho tiempo después de tu regreso. Si en los doce meses siguientes a tu vuelta te pones enfermo y necesitas asistencia médica, no olvides comunicar a los profesionales sanitarios que has realizado un viaje a un país en vías de desarrollo o a una zona tropical en el año anterior.

Y tú, ¿has tenido que vacunarte para poder viajar a algún destino en particular? Queremos conocer tu experiencia…