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Otro año, otro informe que dice que los países nórdicos son los más felices del mundo.

Cada año, la Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas publica el Informe sobre la Felicidad Mundial, respaldado por la Fundación Ernesto Illy, que enumera los países más felices del mundo.

Este año el ganador fue Noruega, que sigue una tendencia de los países escandinavos consistentemente ganando el título de los lugares más contentos en la tierra – a pesar de que tienen un invierno largo, frío y oscuro.

Pero ¿qué hace exactamente el Norte de Europa de manera diferente que hace a sus ciudadanos tan felices?

Parece que la respuesta se reduce al apoyo de vecinos entre los ciudadanos y los programas estatales de apoyo para los necesitados. La gente quiere sentirse segura y también se benefician de tener una comunidad con la que puedan contar – un ambiente que los países escandinavos hacen mejor que los demás.

 “Los países escandinavos son muy grandes en apoyo social”, dijo el Dr. Jan-Emmanuel De Neve, uno de los editores asociados del estudio. “Los principales países, se puede ver, tienen sociedades que no están al acecho entre ellos, pero también tienen un alto PIB per cápita”.

Tanto De Neve como el editor del estudio, el profesor John Helliwell, dijo que los individuos son más propensos a recoger y devolver la cartera de un extraño en los países nórdicos que en los que aparecen más abajo en la clasificación, lo que es un indicador de lo que los editores llaman “apoyo social”.

 El espíritu comunitario es una cosa difícil de crear en una sociedad, pero Helliwell agregó que los gobiernos que buscan hacer felices a sus ciudadanos deben “dar cabida” a las iniciativas locales.

 “Crear espacios sociales positivos donde las personas puedan tener buenas interacciones cara a cara es un comienzo”, dijo. “Si reunimos a las personas, si logramos que ayuden a otras personas, se sienten mejor consigo mismas y con la sociedad”.

De Neve también cree que la seguridad del empleo y las condiciones en un lugar de trabajo pueden tener un impacto dramático en los niveles de felicidad. “La gente se siente incómoda en un lugar de trabajo donde hay una cultura de fácil contratación y fácil despido”, dijo, y agregó que Estados Unidos, si quiere subir a las filas del informe de felicidad, podría necesitar programas de desempleo más amplios -como los de Escandinavia- y Helliwell está de acuerdo.

La mayoría de los países escandinavos tienen una variedad de servicios para los desempleados.

Tienen seguro de desempleo y manutención de niños. Los países también integran estos programas y crean paquetes que están adaptados para diferentes individuos. Helliwell explicó que a los inmigrantes a menudo se les da ayuda con las destrezas del lenguaje y los que no trabajan se les ofrecen lugares en los programas de experiencia laboral, para evitar “la cicatrización del desempleo a largo plazo”.

También resulta que el clima más frío y las noches más largas asociadas con Escandinavia podrían ayudar a unir a las comunidades. “Hay una visión que sugiere que históricamente las comunidades que vivían en climas más inhóspitos se unían por un mayor apoyo mutuo”, dijo Helliwell. “Tú también lo ves con las comunidades campesinas que se reúnen para levantar un techo de granero. No preguntan quién está pagando qué, así que el clima más frío de los países del norte podría promover ese tipo de apoyo comunitario”.